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气候变暖威胁珊瑚礁鱼群

2018-09-14 17:00:30

如果到海洋里去潜水,所能看到的最美的景观就是珊瑚礁,珊瑚礁不但色彩丰富,而且聚集了各种各样的海洋生物,尤其是那些成群结队的鱼儿特别招人喜爱。然而,澳大利亚海洋科学研究人员最近却警告说,全球气候变暖可能威胁珊瑚礁鱼群,增加海洋渔场崩溃的可能性。

近年来,全球气候变暖已经对珊瑚礁造成了很大的伤害。为此,国际珊瑚礁学会(ICRI)则宣布2008年为“珊瑚礁年”,希望以此引起人们重视和保护珊瑚礁。“十年前,我们就知道全世界的珊瑚礁面临巨大风险,主要原因是沿海地区开发、过度捕捞和污染。如今,全球气候变暖更使得珊瑚礁生存的前景变得黯淡。”世界银行可持续发展部战略与业务局局长乔治瓦表示。

1998年和2005年创纪录的高温夺走了为五颜六色的珊瑚礁的营养物,并使它们变得白化——珊瑚礁承受巨大压力及可能很快死亡的征兆。澳大利亚詹姆斯库克大学珊瑚礁研究中心的孟迪教授说:“由于全球气候变暖导致海水暖化,我们已发现珊瑚大批死亡。珊瑚一旦死亡,鱼也无处可去。”大气中二氧化碳含量增多是全球气候变暖的主要原因,这也是海水变酸的主要原因。孟迪等人指出,由于海水变酸和温度升高带来的双重打击,热带珊瑚礁到21世纪中叶将会变得十分稀少。据全球海洋科学家所获得的数据统计后发现,全球海洋已经失去30%的珊瑚礁。

珊瑚虫是海洋中的一种腔肠动物,单体只有米粒大小。它们群居在一起,滤食海洋中的浮游生物,不断分泌出钙质的骨架,并黏合在一起,经过常年累月的积累就形成了珊瑚礁。珊瑚虫依赖体内共生的微型海藻光合作用提供的养料生存,同时,这些共生海藻以其自身的鲜艳色彩也赋予了珊瑚多姿多彩的绚丽景象。然而,珊瑚虫对于温度的变化十分敏感,即使是短期的异常高温,哪怕只比月平均温度高出1℃,也会导致珊瑚虫驱逐在体内共生的给它们提供食物的藻类,这就意味着珊瑚虫会很快死亡。

珊瑚礁在全球海洋中所占面积虽然很小,但却是海洋生物多样性最丰富的生态系统,有四分之一以上的海洋鱼类与之相互依存,提供全球约2亿人的生计与主要的食物来源。生活在珊瑚礁的鱼儿在繁殖时,海水会将卵子卷走,接着幼鱼会再游回来,再度定居在珊瑚礁上。一旦珊瑚礁严重受损,或是由于全球气候变暖造成珊瑚礁组成成分的改变,鱼群再度回到珊瑚礁中的过程便可能受到干扰。

同时,幼鱼可能受到水温变化与海水酸化的影响。在世界上其他海域,如果居住的珊瑚礁的环境温度升高,若干鱼群便会移居至温度较低的水域。然而,澳大利亚大堡礁的鱼群无法选择移居,因为大堡礁南方深海水域无处可供新的珊瑚生长。孟迪说:“珊瑚礁与相关鱼群的确已无处可扩张。”实际上,这意味着海水温度上升将会把若干珊瑚礁鱼种逼到越来越小的区域,让这些鱼更容易受到珊瑚白化干扰,也更容易受到捕捞和其他形式人类活动的影响。

然而,气温较低的水域也并非珊瑚鱼群的福地。冷水珊瑚礁通常身处100~1000米深的冰冷海水中,因此相比热带珊瑚礁来说科学家很少研究它们。直到近十几年,研究人员才开始对其分布有了一个清晰的轮廓。这个巨大的生态系统从挪威向南延伸直到非洲海岸,绵延4500千米,大约有澳大利亚大堡礁的2.5倍长。就生物量和生物多样性来说,冷水珊瑚礁堪与热带珊瑚礁媲美。然而,对于冷水珊瑚礁来说,由于它们大都处于北太平洋和北大西洋的深层海水中,那里碳酸钙处于不饱和状态,因此冷水珊瑚礁受海洋酸化危害的时间会比热带珊瑚礁更早。

尽管有人测算珊瑚礁消失每年造成的损失高达数百亿美元,但很多人认为这一生态系统对海洋健康至关重要,因此不仅仅体现在经济价值上。珊瑚礁还可以使沿海地区免遭暴风雨袭击。根据墨西哥国立自治大学皮利托的测算,飓风“威尔玛”袭击海岸所产生的巨浪相当于25个原子弹的威力,但珊瑚礁将飓风的影响降低了100倍,使巨浪的冲击力降至仅相当于四分之一个原子弹的威力。

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